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“辛勤的奖励”远离抑郁症

中国精神健康网来源:未知文章点击数:时间:2014-09-26所属栏目:疾病病因

摘要:年轻人生活舒适更容易导致抑郁症如今,我们的生活越来越便利,然而这些便利却有可能增加我们患抑郁症的风险,因为它们无情地剥夺了辛苦劳动为我们大脑带来的奖赏。

年轻人生活舒适更容易导致抑郁症如今,我们的生活越来越便利,然而这些便利却有可能增加我们患抑郁症的风险,因为它们无情地剥夺了辛苦劳动为我们大脑带来的奖赏。

几十年来,耗资数十亿美元的抗抑郁药产业已经表明,影响神经系统的化学物质&mdash &mdash 5- 羟色胺(serotonin )的失衡,极有可能是导致抑郁症发生的根源,但研究人员尚未找到令人信服的证据来证实这一点。尽管当前有许多药物疗法可供选择,抑郁症的发病率却高于以往任何时期。

如果大型制药公司没有治疗抑郁症的有效方法,我们能否寻求一种新的手段,比如尝试非药物疗法,帮助越来越多在情绪紊乱中挣扎的人减轻痛苦?如何保持心理健康?人们能否控制日益紧张的日常生活,进而将注意力集中于更有意义的心理活动,比如解决挑战性的问题以及规划未来?

现今的生活方式中是否存在危害人们心理健康的东西?古代人是否不容易受到抑郁情绪的影响?如果答案是肯定的,我们可以从古人的生活方式中学到些什么,来重建自己的快乐心境和健康情感?为了建立一个新的、更完善的抑郁症理论,我检索了相关文献,查找在进化中可能触发情绪反应的因素,重新评估了大脑在健康和非健康状态下的运行方式,并且明确了可能对社会产生不利影响的关键因素。

十几年前,听了心理学家、积极心理学运动(Positive Psychology movement)创始人马丁。塞利格曼(Martin Seligman )的一场演讲之后,我便开始思考当代生活方式对人们心理健康有怎样的影响。塞利格曼当时是美国心理学会的主席,他在演讲中介绍了完成于20世纪70年代的两份研究报告:研究人员调查了不同年龄组的人一生的抑郁经历,并对结果进行了分析。

过去和现在

用双手进行辛勤劳动,是阿米什(Amish )人的抑郁症发病率远低于美国其他地区的一个可能因素。

当然,不是建议我们应该回到过去,亲手搅拌黄油或鞣制皮革。但我们必须反省:当代生活中充斥着越野车、DVD 光盘、笔记本电脑、手机还有微波炉,这样舒适的数字化现代生活方式,是否就是1970年以后抑郁症患病率一路飙升的根源?当拨动按钮开始取代土地耕作的时候,我们是否失去了某些对心理健康至关重要的东西?从神经解剖学的观点来看,答案是肯定的。[NextPage]

伏隔核是大脑的快乐中心,它在运动系统(纹状体)和控制思维过程的前额叶皮层之间形成了一个重要界面。

当体力劳动产生切实可见的东西,特别是获得了生存所必须的资源(这一点尤其重要)时,大脑会依照“ 程序” 产生强烈的满足感和愉悦感。事实上,当我们的祖先还身着皮毛的时候,大脑就已经得益于这种有意义的行为了。毕竟,自然需要一种方式来防止最早的人类变成“ 洞穴里的马铃薯” :整天无所事事,不能为营地带去新鲜的猎物,也无利于维持一个安全的居住地。

我把这种精神回报称作“ 由努力驱动的奖赏” (effort-driven rewards )。它不仅能带来强烈的幸福感,还有其他重要的好处:提高人们控制外界环境的能力;带来更积极乐观的情绪;也许最为关键的是,提高我们对抗精神疾病(比如抑郁症)的能力。

“ 由努力驱动的奖赏” 可以被想象为一个巧妙的进化工具,它激励早期人类保持获取生存资源所必需的体力活动&mdash &mdash 来寻找食物、对抗恶劣的自然环境、繁殖后代保持种族延续等。然而,“ 由努力驱动的奖赏” 并不仅仅来自于体力劳动,它还涉及许多复杂运动,其中包含了复杂的思维过程。想象一下,数千年以前,我们的祖先穿越森林、横跨平原,去跟踪一群野猪的情景。那些动物都是极其凶残的对手,一个成功的捕杀策略必然需要几个猎人的共同努力和有效的社会联络、相互支持。追逐猎物或者把猎物引诱到挖好的陷阱,
需要猎手们足够的智慧。预期的收获使他们愿意付出更多的努力。实际上,与达到实际目的相比,期待快乐的事情发生能使大脑产生更多的愉悦感。一旦捕猎成功,在享受美味之前,猎人们给猎物剥皮的时候,内心就已经充满了成就感和满足感。

文章网址:http://www.chinajs120.com/yyz/jbby/2014/0926/26116.html

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